Domingo, Janeiro 29, 2023
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O Jardim Zoológico de Chester ‘exultante’ ao celebrar o nascimento do seu primeiro aardvark de sempre


Um aardvark recém-nascido nasceu no Zoológico de Chester pela primeira vez nos seus 90 anos de história, escreve lancs

Os conservacionistas descobriram o recém-chegado aconchegado com a sua mãe Oni de oito anos e o seu pai Koos de seis anos depois de este ter nascido durante a noite, a 4 de Janeiro.

O bezerro, nascido com grandes orelhas caídas, pele sem pêlos enrugada e garras gigantes, está actualmente a ser criado à mão, todas as noites, por guardas do jardim zoológico que prestam cuidados dedicados, alimentando o bebé de poucas em poucas horas durante a noite durante cerca de cinco semanas, para o ajudar a ganhar força.

O sexo do recém-chegado ainda não foi determinado, mas o pessoal apelidou o jovem Dobby devido à sua semelhança com o muito amado personagem Harry Potter.

Aardvarks são nativos da África Subsaariana, onde estão ameaçados pela perda de habitat em resultado do desenvolvimento agrícola, o que também os coloca em conflito com os agricultores locais. São também caçados pela sua carne.

A palavra aardvark traduz-se por “porco da terra” na língua dos afrikaans. Os animais nocturnos usam os seus longos narizes e olfacto apurado para farejar formigas e térmitas, as quais lapidam com uma língua comprida de até 25cm, coberta de saliva pegajosa.

Os animais usam as suas poderosas garras para rasgar os montes de térmitas abertos, bem como para cavar tocas subterrâneas nas quais dormem.

Dave White, Director de Equipa do jardim zoológico, disse: “Este é o primeiro aardvark a nascer no jardim zoológico e por isso é um marco importante para nós e um verdadeiro motivo de celebração. Estamos muito contentes.

“Assim que avistamos o novo bebé ao lado da mãe, notamos a sua semelhança incrível com o personagem Harry Potter, Dobby, e por isso esse é o apelido do bezerro por enquanto! Mas não saberemos ao certo se é macho ou fêmea durante mais algumas semanas até que a cria seja um pouco mais velha.

“Os pais Aardvark são notórios por serem um pouco desajeitados em torno dos seus recém-nascidos. Sendo o bebé tão pequeno e frágil, estamos portanto a protegê-lo de quaisquer pancadas e choques acidentais, ajudando a mãe com sessões de alimentação suplementar durante toda a noite, apenas até o bezerro estar um pouco mais forte.

“Assim, à noite, quando os pais estão a explorar e a alimentar-se, colocamos cuidadosamente o bezerro numa incubadora especial e levamo-lo para casa para se alimentar com leite quente de poucas em poucas horas. O vitelo passa então o dia a criar laços e a aconchegar-se com a mãe Oni dentro da sua toca – e ambos estão a sair-se bem juntos”

Com apenas 66 aardvarks encontrados em jardins zoológicos de toda a Europa, e apenas 109 em jardins zoológicos de todo o mundo, Chester é um de apenas um pequeno número de zoológicos que cuidam da espécie.

Mark Brayshaw, curador de Mamíferos no jardim zoológico, acrescentou: “Os Aardvarks são criaturas bastante secretas, que na maioria das vezes só são activas na escuridão, e por isso alguns aspectos da forma como se desenrolam nas suas vidas permanecem relativamente desconhecidos. Cuidar de espécies como as aardvarks nos jardins zoológicos permite-nos aprender mais sobre elas – como vivem, os seus comportamentos e a sua biologia.

“Toda esta informação é então partilhada com outros zoos de conservação líderes e ajuda a informar melhor os nossos esforços para preservar os seus números.

“Este novo bezerro junta-se a um programa de criação de conservação do qual apenas um punhado de zoológicos fazem parte a nível mundial”

Fonte: lancs.live

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